Les bienfaits du Yerba maté

Les bienfaits du Yerba maté

Le Yerba mate fait partie des plantes médicinales à effet énergisant les plus puissantes. Tout comme le guarana, le thé et le café, le maté renferme aussi une teneur non négligeable de caféine. En Amérique du Sud, boire une infusion de ses feuilles quotidiennement est une chose très courante. En effet, il s'agit d'une pratique traditionnelle issue de la culture des Amérindiens Guaranis.

Bien que la consommation de cette plante soit moins importante dans le reste du globe, elle ne demeure pas moins étudiée des scientifiques du fait de ses nombreuses vertus sur la santé.

Présentation du maté

Son origine : Yerba mate

Le maté est issu de la plante Yerba mate, dont le nom botanique est Ilex paraguariensis. Il s'agit en fait d'un arbre à feuillage persistant. Cette plante, principalement cultivée et exploitée en Amérique du Sud, est de la lignée des Aquifoliacées.

Le terme « maté », tiré du mot « mati » en quechua, fait référence au récipient employé pour sa préparation (une calebasse). La boisson se consomme au moyen d'une paille métallique, la bombilla. Le maté est également appelé thé des Jésuites, thé du Brésil ou encore thé du Paraguay. Afin d'obtenir cette boisson énergisante, on utilise ses feuilles torréfiées et pulvérisées en infusion. Par ailleurs, ses bienfaits sont inscrits à la pharmacopée française.

Sources de ses pouvoirs thérapeutiques

Les bienfaits médicaux du maté s'expliquent en fait par sa haute teneur en principes actifs, dont des xanthines, flavonoïdes, saponosides et minéraux.

Bases xanthiques

- 0,7 à 1,7% de Caféine, principe actif du café. Il s'agit d'un alcaloïde à effets stimulants, diurétiques et psychotropes. C'est cette molécule qui permet au Yerba mate d'être un énergisant naturel. De plus, sa consommation permet de stimuler le cerveau, d'augmenter la concentration et de rester vigilant et éveillé.

- 0,3 à 0,9% de Théobromine, une méthylxanthine dont les propriétés sont proches de celles de la caféine. Toutefois, même si son efficacité reste moins importante, cette molécule possède des actions diurétiques, cardiostimulatrices et vasodilatatrices.

- Théophylline, qui est aussi un alcaloïde de la famille des méthylxanthines. Cette substance revêt des propriétés psychostimulantes, diurétiques et bronchodilatatrices. C'est la source des pouvoirs thérapeutiques du théier.

Flavonoïdes

Les feuilles du Yerba mate renferment également des flavonoïdes. Il s'agit de polyphénols visibles dans la plupart des plantes médicinales, mais aussi dans les fruits et légumes. Ceux-ci sont dotés de pouvoirs antioxydants, très indiqués pour lutter contre les effets néfastes des radicaux libres.

Saponosides triterpéniques

Ce sont des hétérosides, connus pour leur propriété moussante. Ils possèdent quand même quelques bienfaits immunomodulateurs et vasodilatateurs. Ces substances ont par ailleurs la capacité d'augmenter la sécrétion du mucus bronchique.

Minéraux

Le Yerba mate contient aussi des vitamines et minéraux non négligeables, dont notre organisme a besoin. On cite à la volée les vitamines A, C, E et celles du groupe B. Sa consommation permet ainsi de profiter tous les bienfaits du magnésium, calcium, fer, zinc et sélénium.

Propriétés médicinales du maté

Effet énergisant

Vous l'aurez compris, booster l'énergie, augmenter les défenses immunitaires et soulager les fatigues sont les qualités les plus connues du Yerba mate. Il semblerait que les scientifiques ayant étudié cette plante ont remarqué que son effet énergisant est dû à la présence de caféine dans sa composition. Toutefois, le maté est moins dangereux que le café, car teneur en caféine est, en fait, moins importante. Sa capacité à augmenter l'énergie s'explique aussi par sa forte concentration en antioxydants, vitamines et minéraux.

Un scientifique a aussi noté dans sa publication que ces actions sont dues aux saponines. Certains de ces glucosides peuvent moduler le système immunitaire. C'est pourquoi cette boisson est très indiquée en cas de fatigue liée à une maladie infectieuse, ou après un effort physique important. (1)

Pouvoir antioxydant

Certains chercheurs ont essayé de découvrir les sources du pouvoir antioxydant du Yerba mate. L'objectif de leur étude consistait en fait à mettre au point un extrait sec de cette plante. Pour ce faire, ils ont utilisé une technique de séchage par pulvérisation. Une fois isolés, l'activité antioxydante de ces principes actifs a été évaluée. Les scientifiques ont ainsi remarqué que l'extrait obtenu contient une teneur importante en polyphénols. Il s'agit de l'acide caféique (1,54 mg/g), l'acide 5-caféoylquinique (91,40 mg/g), et de la rutine (5,38 mg/g). Sa teneur totale en composés phénoliques s'élevait à 178,32 mg/g. Ces molécules ont présenté une importante activité anti-radicalaire, selon les auteurs de l'étude. (2)

Actions contre l'obésité

D'autre part, certaines revues scientifiques soulignent le fait que les feuilles du Yerba mate peuvent aider à lutter contre l'obésité. Un essai randomisé à double insu a été réalisé. Des sujets obèses ont reçu des extraits de cette plante en gélule. La dose administrée a été de 3g/jour, pendant 12 semaines. Un groupe servant de témoin n'a pris que des placebos.

Les résultats ont finalement montré une baisse significative du tour de la taille et de la masse corporelle de 30 % en moyenne. Selon les observateurs, ces extraits ont favorisé la combustion des graisses. (3)

Effets sur la glycémie, le cholestérol et les triglycérides

Les auteurs de cette revue ont mis en avant sa faculté à réduire les taux de glycémie, cholestérol et triglycérides. L'échantillon testé comprenait 29 sujets diabétiques et 29 prédiabétiques. Ces derniers sont divisés en trois groupes. Le premier a reçu 330 ml de cette boisson par jour, le second un régime diététique et enfin le troisième, du maté associé à un régime.

On a constaté chez les groupes qui ont consommé du Yerba mate une baisse significative des taux de lipides sanguins. Les résultats étaient plus importants pour le troisième groupe. Les scientifiques ont donc conclu que prendre cette boisson tous les jours permet de prévenir les maladies cardiovasculaires. (4)

Guide d'utilisation du maté

Dosage

La posologie du Yerba mate sous forme d'infusion est de 3 à 6 tasses par jour. Cependant, les gélules sont plus faciles à utiliser. Normalement, une gélule contient environ 200 mg d'extraits de cette plante. Par conséquent, il en faut 3 à 6 par jour, selon le cas. La durée de traitement est d'un mois renouvelable. Il faut prendre toutefois une pause d'au moins une semaine avant de le poursuivre.

Pour une meilleure efficacité, privilégiez les extraits avec un titrage élevé en polyphénols, c'est-à-dire, d'au moins 40%.

Précautions d'utilisation

Il est impératif de respecter les dosages prescrits et la durée de traitement. Par ailleurs, ce supplément ne doit pas être utilisé chez la femme enceinte et allaitante, ainsi que chez les enfants de moins de 15 ans. De même, les personnes ayant des problèmes cardiaques ou rénaux doivent prendre l'avis d'un médecin.

Dans des cas rares, on peut constater des effets indésirables tels que de la diarrhée ou encore des difficultés d'endormissement. Notons également qu'il peut y avoir aussi des risques de dépendance au produit.

Références

(1) Dr Leslie Taylor. «Le pouvoir de guérison des herbes de la forêt pluviale: un guide pour comprendre et utiliser les plantes médicinales». Novembre 2005.

(2) Berté KA et al. «Composition chimique et activité antioxydante de l'extrait de Yerba mate obtenu par séchage par atomisation». J Agric Food Chem. 25 mai 2011; 59 (10): 5523-7.

(3) Kim SY et al. «Effets anti-obésité de Yerba Mate (Ilex Paraguariensis): essai clinique randomisé, à double insu, contrôlé par placebo». Complément BMC Altern Med. 25 septembre 2015; 15: 338.

(4) Klein GA et al. «Le thé de maté (Ilex paraguariensis) améliore les profils glycémiques et lipidiques des personnes atteintes de diabète de type 2 et de prédiabète: une étude pilote». J Am Coll Nutr. 2011 oct.; 30 (5): 320-32.

 

 

NOTRE SÉLECTION

guarana Biologique